Manoeuvre de Heimlich : quand et comment la faire ?


La manoeuvre de Heimlich est un geste de 1er secours réalisé dans certaines conditions afin de potentiellement sauver une vie.

Heimlich, c'est quoi ?

La manoeuvre de Heimlich consiste à réaliser les gestes qui sauvent chez une personne victime de fausse route. La fausse route se caractérise par l'inhalation d'un corps étrangers, d'un aliment solide ou liquide, alors qu'en théorie l'humain n'ihnale que de l'air. Le passage de ce corps étrangers ou aliment dans la trachée obstrue les voies respiratoires et peut donc causer la mort. D'où la nécessité pour tout citoyen de connaître la méthode Heimlich.

La technique doit son nom à son inventeur, Henry J. Heimlich qui mit à lumière du jour sa fameuse manoeuvre, en 1974.

Quand pratiquer Heimlich ?

Lorsque vous êtes face à une personne qui soudainement ne parle plus, semble angoissée, souvent debout et portant la main à la gorge ou à la poitrine, avec un teint bleuissant, il faut pratiquer immédiatement la manoeuvre d'Heimlich. Cependant, de nombreux patients ne répondent pas à ce tableau typique, car ils ne peuvent pas bouger. C'est le cas des personnes âgées et des personnes handicapées. Dans ce cas, on remarque néanmoins une absence de respiration, un teint qui tire vers le rouge / bleu / violet, un refus de s'alimenter ou boire. Il faut immédiatement positionner la personne de façon à pouvoir procéder à la manoeuvre d'Heimlich, donc idéalement debout, mais aussi assise.

Technique de la manoeuvre de Heimlich

Quand vous reconnaissez les signes d'une fausse route (victime qui ne parle plus, ne respire plus, teint éventuellement bleu et expression du visage angoissée), placez vous à côté de la personne et tapez franchement dans son dos, juste en dessous des omoplates, en plein milieu, 5 fois. Ce doit être de grandes "baffes", puissantes. Si cela ne suffit pas, placez vous derrière la victime et passez les mains autour d'elle, de façon à l'entourer de vos bras. Le point de la main dominante posé juste en dessous du triangle formé par les côtes, posez la main non dominante sur la main dominante pour avoir encore plus de force et pressez fort vers l'abdomen (donc vers vous) à plusieurs reprises et autant de fois que nécessaire pour permettre à la personne d'expulser le corps étranger ou du moins, de dégager les voies respiratoires. A la suite de cela, soit le patient respire parfaitement normalement, soit on entend une respiration grasse, comme si le patient avait une bronchite. Une aspiration bronchique peut être nécessaire pour ôter des fragments du corps étranger ou de l'aliment ou du liquide, afin d'éviter tout risque d'infection bronchique et d'optimiser complètement la respiration.

Risques liés à la manoeuvre d'Heimlich

Il n'y a généralement aucun accident causé par la manoeuvre d'Heimlich, mais quelqu'un qui s'y prend avec force et sans forcément bien maîtriser l'anatomie humaine, pourrait casser une côte. Le plus risqué dans la manoeuvre d'Heimlich, c'est surtout que le patient peut à tout moment tomber en arrêt cardio-respiratoire. Il faut alors l'allonger sur le dos et pratiquer le massage cardiaque.

Pour tout soin infirmier, appliquez les règles essentielles à savoir :

  • - Vérifier la prescription médicale, l'identité du patient, les contre-indications éventuelles
  • - L'intégrité du matériel, sa date de péremption
  • - Les règles d'hygiène élémentaires (lavage des mains, ports des gants, asepsie...)
  • - Lisez les transmissions avant le soin et faites vos transmissions après.

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