Alzheimer : tous les symtpômes


Chaque symptôme est très spécifique à la maladie d'Alzheimer. La perte de mémoire n'est pas le seul symptôme et surtout elle se caractérise elle-même de manière spécifique à Alzhemier, du fait de la diminution d'une partie du cerveau.

Symptômes du stade 1

Dans le jargon médical, on l'appelle la phase de début. Elle est insidieuse et évolue progressivement.

Pertes de mémoire spécifiques aux symptômes Alzheimer

Les pertes de mémoire concernent les événements récents : on parle d'amnésie antérograde (impossible de retenir le nom de la nouvelle stagiaire en maison de retraite par exemple...). Cela empêche l'apprentissage de nouveaux gestes, de nouveaux appareils. Bien que l'on soit à un stade débutant dans les symptômes de la maladie d'Alzheimer, des difficultés dans la vie quotidienne sont rencontrées :
  • la personne perd ses mots
  • elle ne sait plus ce qu'elle allait faire
  • elle a du mal à se laver (perte de mémoire des gestes, qu'on appelle apraxie)...
  • Elle peut aussi ne plus se souvenir que le gaz de la cuisinière est allumée et porter atteinte à sa vie et à celle des autres.
Au début de la maladie, la personne a conscience de ses problèmes mais les cache aux autres (et à elle-même). Cela est angoissant et potentiellement démoralisant (risque de dépression) lorsqu'on se rend compte qu'on perd pied avec la réalité. Les malades peuvent cacher leurs lacunes en répondant aux questions par des phrases "bateau" :

- Quel âge avez-vous?

-J'ai... heu... Enfin je suis née en 1931.

Cette réponse est typique des personnes atteintes par la maladie et qui cherchent à dissimuler leurs symtpômes, c'est-à-dire toutes. Même une personne en bonne santé qui ne trouve plus une réponse à une question aussi facile et évidente, esquive pour ne pas montrer sa faiblesse.

Symptômes du stade 2

Cette fois-ci, on parle de phase d'état. L'état général s'aggrave avec des troubles mnésiques rétrogrades (souvenirs anciens). C'est pourquoi malgré la démence, beaucoup de malades d'Alzheimer vous parleront avec une précision déconcertante de leur enfance... C'est plus ou moins la seule période de leur vie qui reste présente à leur esprit.

Le second symptôme à ce stade de la maladie est la désorientation temporo-spatiale (désorientation dans le temps et dans l'espace). Ce problème est aggravé par l'inversion du rythme nycthéméral (inversion du rythme jour/nuit : sommeil le jour, activité la nuit, souvent déambulation la nuit) qui est typique de la maladie d'Alzheimer.

A ce stade, le malade se perd dans les couloirs, s'habille en débardeur au mois de janvier, part à la boulangerie à 23h... Les troubles cognitifs apparaissent eux aussi, avec la difficulté de raisonner de manière adaptée : violence, colère, rires, pleurs...

C'est lors de la phase d'état qu'on peut déceler ce qu'on appelle les 3 "a".

Les 3 "A" de la maladie d'Alzheimer :

  • A comme Aphasie : troubles de la parole (perte des mots, difficulté de prononciation, de compréhension)
  • A comme Apraxie : difficulté à faire les gestes correctement
  • A comme Agnosie : non reconnaissance des personnes, des endroits, des objets (voilà pourquoi les malades peuvent boire leur café avec une fourchette, non pas une cuillère)
Alors, la dépendance s'installe progressivement. La sécurité de la personne est fortement compromise.

Symptômes du stade 3

On parle de phase terminale. Globalement, tous les symptômes cités ci-dessus sont présents avec pour conséquence une dépendance totale :
  • impossibilité de se mouvoir (reste allongé ou assis avec une contention pour sa sécurité)
  • impossibilité de manger seul ni d'assurer ses autosoins (toilette...)
  • risques pour sa sécurité et celle des autres (la désorientation entraîne des comportements inadaptés, comme de marcher sur la route et peut rendre agressif à cause d'angoisses importantes)
Tout cela entraîne toute une chaîne de complications : escarres, bronchites, infections urinaires, déshydratation, dénutrition et toutes les complications liées à l'alitement, de la difficulté de s'alimenter, de s'hydrater...

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Pour tout soin infirmier, appliquez les règles essentielles à savoir :

  • Vérifier la prescription médicale, l'identité du patient, les contre-indications éventuelles
  • L'intégrité du matériel, sa date de péremption
  • Les règles d'hygiène élémentaires (lavage des mains, ports des gants, asepsie...)
  • Lisez les transmissions avant le soin et faites vos transmissions après.

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